La diffusione drone dei vaccini sarebbe conveniente nei paesi in via di sviluppo

La logica potrebbe dettare che i droni senza equipaggio potrebbero meglio trasportare vaccini nei paesi in via di sviluppo rispetto al trasporto su terra.

Andando oltre che attraverso aree con strade impervie, terreni difficili tra cui montagne e giungle e aree di disordini o di guerra aperta sembrano rappresentare la scelta migliore.

Ora uno studio della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health e del Pittsburgh Supercomputing Center di Oakland pubblicato il 20 giugno nella rivista Vaccine conclude che i droni potrebbero fornire i vaccini in modo più rapido ed economico rispetto ai trasporti su terra in una vasta gamma di condizioni.

Utilizzando il programma di modellazione computerizzata HERMES sviluppato, la squadra ha confrontato la fornitura di vaccini a base di droni e basati su terreno in autoveicoli, autocarri e motocicli in una provincia del Mozambico.

A proposito è la fornitura di vaccini per l’epatite B, il tetano, il morbillo e il rotavirus, tra gli altri, con uso futuro per nuovi vaccini potenzialmente nuovi come quelli per la dengue, la malaria e la Zika. Attualmente i flaconi di vaccini vengono trasportati da un luogo di stoccaggio all’altro, raggiungendo i centri dove i lavoratori sanitari possono vaccinare i pazienti. La maggior parte dei vaccini deve essere refrigerata per prevenire il deterioramento.

Ma il costo della distribuzione a terra continua a salire, con aumenti che compromettono i tassi di immunizzazione.

Lo studio, tuttavia, dimostra che le consegne di drone sarebbero probabilmente più veloci mentre salvavano 8 centesimi di una dose con una vaccinazione di successo del 96% della popolazione piuttosto che l’attuale tasso potenziale del 94% con il trasporto terrestre. Ciò che potrebbe sembrare risultati insignificanti rappresenta in realtà un risparmio considerevole per le nazioni a basso reddito, con un aumento del 2 per cento che rappresenta migliaia e milioni di vaccinazioni supplementari.

“L’attuazione di un [sistema aereo senza pilota] potrebbe aumentare la disponibilità dei vaccini e ridurre i costi in una vasta gamma di impostazioni e circostanze se i droni vengono utilizzati abbastanza frequentemente per superare i costi di capitalizzazione dell’installazione e del mantenimento del sistema”, conclude lo studio. “Il nostro modello computazionale ha mostrato che i principali driver di risparmio sui costi di utilizzo dei [droni] sono la velocità della strada dei veicoli terrestri tradizionali, il numero di persone che necessitano di essere vaccinate e la distanza da percorrere”.

Bruce Y. Lee, professore associato di salute internazionale presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health e il capo dello studio, ha affermato che la Fondazione Bill e Melinda Gates tra altre fondazioni di servizio pubblico hanno fornito finanziamenti per il progetto, con il modello HERMES che fornisce “ragionevolmente prove forti “che sostengono l’uso della tecnologia drone per la distribuzione dei vaccini.

Ma i risultati non sono limitati al paese dell’Africa meridionale del Mozambico e di altri paesi in via di sviluppo.

“Dobbiamo tener presente che anche nei cosiddetti paesi ad alto reddito esistono ancora popolazioni a basso reddito con scarso accesso all’assistenza sanitaria”, ha detto il dottor Lee. “Se si guarda agli Stati Uniti, ci sono molte popolazioni a basso reddito con un accesso più povero all’assistenza sanitaria rispetto alle persone nei paesi in via di sviluppo”. Quelle includono gli americani che vivono in regioni remote, rurali e montane.

Leila Haidari, responsabile delle applicazioni per la sanità pubblica del centro di supercomputer e co-autore del suo studio, ha affermato che il team ha istituito complessi sistemi virtuali di distribuzione dei vaccini, inclusi hub, frigoriferi multipli o sistemi di stoccaggio a freddo per vaccini, numerosi percorsi di distribuzione e diversi mezzi di trasporto. Ha anche coinvolto persone virtuali in modo indipendente e andando in centri diversi per ricevere vaccini.

Più versioni del modello computer HERMES focalizzate su scenari diversi, con ogni mozzo che distribuisce vaccini su un raggio di circa 47 miglia. I drones si sono dimostrati generalmente il metodo più favorevole per la consegna dei vaccini, ha affermato Haidari.

“Questa modellazione è la chiave per il supporto decisionale quando si guarda sistemi veramente complessi come la distribuzione dei vaccini, perché una modifica in un unico posto può cambiare drasticamente la catena di approvvigionamento”, ha detto.

La linea di fondo, ha detto il dottor Lee, è che lo studio dimostra che “è giunto il momento di utilizzare metodi di modellazione di calcolo per affrontare questioni di salute pubblica”.

David Templeton: [email protected] o 412-263-1578.

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