Guardare le balene nell’era dei droni

I droni possono carpire foto spettacolari di balene e di altri animali marini

Per aiutare gli operatori di ronzii a osservare gli animali senza danneggiarli inavvertitamente, Alicia Amerson ha fondato la società AliMoSphere, con sede a San Diego, che addestrerà i piloti ronzio per volare in sicurezza negli ambienti marini.

Alicia Amerson fondatore di AliMoSphere sta battendo un DJI Mavic durante uno studio sul campo NOAA

Ha l’obiettivo di fornire orientamenti sui voli drone nelle zone della fauna selvatica, in assenza di leggi chiare o federali che disciplinano la pratica.

“Non esiste alcuna regola per volare i drones sulla fauna selvatica marina”, ha detto. “È molto confusa e vaga. Qui c’è solo un sacco di spazio grigio. Quello che vogliamo fare, finché non abbiamo regolamenti, vogliamo promuovere un volo molto consapevole, sicuro e affidabile “.

Mentre si avvicina la stagione di osservazione delle balene, più capitani della nave e proprietari di imbarcazioni privati ​​stanno distribuendo i droni per vedere gli animali. Ma i droni possono confondere le balene migranti e disturbare altre marine.

I drones volati su rookeries possono provocare le foche e leoni marini per sciacquare, schiacciare o abbandonare i cuccioli, ha detto. Spostandosi troppo vicino ai nidi di rupe, possono causare gli uccelli marini a fuggire dai loro nidi.

Tuttavia, possono anche essere strumenti utili per la ricerca scientifica e l’osservazione della fauna selvatica.

“Una delle cose grandi di questa tecnologia è che consente agli scienziati di raccogliere i dati in 30 minuti che richiederebbe un giorno per raccogliere”, ha detto Amerson.

I ricercatori con la Woods Hole Institution Oceanografica di Massachusetts hanno annunciato di aver recentemente catturato un campione di espirazione dal colpo di balene da humpback usando un esagotatore – un metodo meno disturbato per gli animali che non avvicinarsi in una barca. Altri ricercatori li usano per le indagini fotografiche degli animali.

“Penso che ci sia una grande opportunità per avvicinarsi alla fauna selvatica per meglio comprendere, imparare a conoscere e sperimentarle attraverso l’uso di questi droni”, ha dichiarato Geoff Shester, responsabile del programma della California per il gruppo di conservazione Oceana, che ha girato aerei foto di balene con drones. “Ma vogliamo assicurarci, prima che qualcuno lo promuova, per farlo in modo responsabile”.

Amerson ha sviluppato l’idea di AliMoSphere per aiutare i piloti drone a navigare in quei problemi. L’azienda fornisce una sessione di allenamento pilota di tre giorni per gli operatori di drone che lavorano alle licenze commerciali, nonché seminari sull’uso dei droni in crociere e aree di conservazione delle balene.

Amerson, 39, è diventato interessato alla questione, completando un master in conservazione marina e biodiversità presso la Scripps Institution of Oceanograpy presso UC San Diego. Per la tesi del suo maestro, ha studiato pratiche di tour di balene lungo la costa occidentale. Durante una di queste crociere vide qualcosa di peculiare sull’acqua.

“Sono stato su una barca, guardando un’altra barca a guardare una balena”, quando ha visto quello che sembrava un uccello strano che oscillava sulla balena. “Pensavo, che strano gabbiano – poi ho preso la mia macchina fotografica ed è stato in realtà un drone, come un gabbiano robotico.”

Non è raro detto Christopher FitzSimmons, uno specialista dell’istruzione per l’Acquario di Betulla a La Jolla. La stagione di guardia delle balene si estende per quasi tutto l’anno, mentre le balene grigie migrano in autunno in precedenza – a volte a partire da metà novembre – e le imbarcazioni cercano altre specie come le balene, il blu e le balene in altri periodi dell’anno.

“Stiamo vedendo un aumento dell’uso di droni con navi private e commerciali”, ha detto. “Ci sono preoccupazioni per la sicurezza e non ci sono sufficienti informazioni”.

Due anni fa, Amerso ha completato una borsa di California Sea Grant come consulente di risorse per il signor Gov. Gavin Newsom. Nel suo ufficio ha lavorato su vari progetti riguardanti la conservazione marina e la sicurezza dei mammiferi marini. Nell’ambito di questo, ha convocato una task force per la fauna selvatica marina per sistemi aerei senza equipaggio, per stabilire le migliori pratiche per i drones volanti in habitat marini.

“Adesso, la regola migliore è semplicemente non volare sulla fauna selvatica marina”, ha detto. “Basta tenere la tua distanza. Non volare vicino, non volare sopra la testa. Ridurre al minimo il tempo di esposizione “.

I piloti Drone dovrebbero anche comprendere la normativa sullo spazio aereo e cercare informazioni sulle aree sensibili e sulla fauna selvatica nelle aree in cui operano, ha detto. Dovrebbero inoltre mantenere la stessa distanza di 100 yard che le barche devono osservare nei pressi di mammiferi marini. E i piloti dovrebbero educarsi per quanto riguarda i regolamenti sullo spazio aereo e la fauna selvatica sensibile nelle aree in cui operano.

“Pianta in anticipo per ridurre il tuo impatto sulla fauna selvatica – quale fauna selvatica si può incontrare e tutte le restrizioni di volo, come ad esempio in un santuario”, ha detto Amerson. “Raggiungi agli esperti (faunistici) … e chiedi loro di identificare il comportamento chiave di disturbo. Se vedi (animali) che riconosce il drone, dovresti tornare indietro. “

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