La prossima frontiera per i droni difensivi potrebbero essere gli oceani del mondo

La prossima frontiera per i droni militari senza equipaggio non può essere esclusivamente nei cieli. Potrebbe essere sotto i mari.

La marina statunitense e gli imprenditori di difesa come Boeing , Lockheed Martin e altri si concentrano sempre più su drones oceanici come il prossimo grande mercato per la tecnologia senza equipaggio.

 

Lo scorso mese Lockheed Martin Ventures ha investito un’importo non divulgato in Ocean Aero a base di San Diego, un start-up di 25 dipendenti che sta sviluppando il Submaran, un ronzio oceanico dotato di energia solare e vento in grado di operare al di sopra e al di sotto della superficie.

“La capacità di essere alimentati sull’ambiente ci permette di manovrare con grande persistenza perché è rinnovabile”, ha detto Eric Patten, direttore generale di Ocean Aero e un ex ufficiale della Marina. “E poi per essere in grado di passare quel veicolo dalla superficie ad un veicolo sub-superficie che ha capacità significative sotto l’acqua, è veramente unico”.

Lockheed Martin Venture investe tipicamente $ 1 milione in $ 5 milioni nelle giovani aziende. “Ocean Aero rappresenta la prossima generazione di sistemi autonomi a risparmio energetico”, ha dichiarato Chris Moran, direttore esecutivo di Lockheed Martin Ventures, in una dichiarazione. “Il nostro investimento ci permetterà di rispondere meglio alle esigenze marittime dei clienti con soluzioni tecnologiche per una serie diversificata di missioni”.

Lockheed Martin non è solo per scommettere su droni oceanici. L’anno scorso Boeing ha acquistato una start-up della Bay Area, Liquid Robotics, che sta sviluppando la tecnologia dei veicoli senza superficie. General Dynamics e L3 Technologies hanno anche acquisito aziende di sistemi senza equipaggio oceanico negli ultimi 18 mesi. L’esercito statunitense ha intenzione di investire fino a 3 miliardi di dollari in sistemi sottomarini nei prossimi anni, secondo un rapporto dell’anno scorso del Washington Post.

“Blue Tech per il settore della difesa marittima sembra come se la Clean Tech fosse una decina di anni fa”, ha dichiarato Greg Murphy, direttore esecutivo della Maritime Alliance, un gruppo commerciale di San Diego per l’industria Blue Tech. “C’è slancio. La Marina sta sempre più utilizzando sistemi autonomi, ei grandi contraenti di difesa stanno cominciando a comprare piccole aziende Blue Tech che stanno sviluppando sistemi “.

Boeing e Lockheed Martin sono stati recentemente nominati finalisti nel progetto di veicoli subacquei Orca Extra-Large Unmanned Underwater della US Navy, che mira a sviluppare grandi droni sommergibili in grado di gestire missioni a lunga distanza con significativi payload.

Ocean Aero non fa parte del lavoro di Lockheed sul progetto Orca. Ma le aziende stanno lavorando insieme più in generale sulla tecnologia subacquea del drone, ha detto Patten.

“Abbiamo un accordo strategico di collaborazione con Lockheed come parte del nostro recente accordo”, ha detto Patten “Hanno grande esperienza in varie cose”.

Lo scorso anno, Lockheed ha collaborato con Ocean Aero per una dimostrazione tecnologica presso il Naval Undersea Warfare Center di Newport, Rhode Island.

Una versione del Submaran di Ocean Aero ha pattugliato la superficie sopra un rullante di Lockheed sottomarino – il Marlin – fornendo comunicazioni di comunicazione dalla riva alla nave sommersa. Il collegamento tra la riva e la Submaran ha usato la radiofrequenza, mentre il collegamento tra il Submaran e il Marlin ha utilizzato le comunicazioni acustiche.

“Quella missione di gateway di comunicazione è fondamentale per una tonnellata di persone”, ha detto Patten. “La difesa è un grande caso d’uso, ma i casi di utilizzo commerciale sono uguali. Se state operando un parco eolico fuori dalla costa e hai le cose sotto la superficie e vuoi comunicare con quella attrezzatura, ci sono solo un paio di modi per farlo “.

Ocean Aero, che è anche supportato da Teledyne Technologies, fa tre diversi droni. Il suo S10 Submaran è un mestiere lungo 14 piedi con un’ala solare / vento da 8 piedi. Può immersione di circa 30 piedi e scivolare sott’acqua. Le batterie al litio ricaricabili permettono di trascorrere mesi in mare e si rivolge ai mercati di ricerca e commerciali.

Un vaso sorella è la stessa dimensione ma può immergerti 660 piedi e manovrare sotto la superficie.

La grande barca di Ocean Aero, chiamata Silent Aero, è lunga 40 piedi, può immergersi 660 piedi e portare un carico utile di 2.000 libbre.

Circa due anni fa, Ocean Aero ha ricevuto una sovvenzione per il Rapid Innovation Fund del Dipartimento della Difesa per sviluppare un veicolo ibrido senza equipaggio subacqueo / superficie che può percorrere lunghe distanze in superficie e poi sommersi per evitare il traffico di superficie e condurre operazioni di intelligence, sorveglianza e ricognizione.

Murphy dell’Alleanza Marittima ritiene che San Diego sia ben posizionato per trarre vantaggio dall’aumento dell’interesse di Blue Tech per la difesa, nonché per i settori della ricerca e del settore commerciale. La regione non solo ha un’importante impronta marina, ma è anche sede di organizzazioni di ricerca come l’istituto scripps Oceanography. E ha un gruppo di aziende Blue Tech.

L’alleanza sta organizzando il suo nono anno annuale Blue Tech Summit e Tech Expo Novembre 6-10, con 450 attesi previsti da 10 paesi. Le sessioni includono una dimostrazione di sistemi robotici marini che si svolgono a San Diego Bay. C’è anche un seminario di invito sui sistemi autonomi marini con rappresentanti della Royal Navy del Regno Unito. Per informazioni, vedere bluetechweek.org.

“In termini di robotica negli oceani, puoi fare cose più veloci, più economiche e più efficienti”, ha detto Murphy. “Puoi avere dei robot fuori dal mare per raccogliere dati, cercare cose che non dovrebbero essere nell’acqua e presenterebbero problemi per gli Stati Uniti, o cercare di trovare i dati in cui vuoi avere operazioni coperte”.

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