New research considers ‘growing’ drones

Puoi chimicamente “crescere” un drone militare?

Sembra un’idea per un film di fantascienza, ma qui negli inglesi gli scienziati e gli ingegneri stanno spendendo tempo e denaro per vedere se possono fare esattamente questo.

I warplanes britannici stanno già volando con parti di una stampante 3D.

I ricercatori stanno già utilizzando la stessa tecnologia per costruire i droni.

Il vantaggio militare è ovvio: le attrezzature per l’edilizia rapidamente e vicino al campo di battaglia – senza lunghe attese e lunghe catene di fornitura – ti danno un enorme vantaggio rispetto a qualsiasi nemico.

Reazioni chimiche

Ma l’ultima innovazione sviluppata dal prof. Lee Cronin all’università di Glasgow prende la stampa 3D ad un altro livello.

Con consulenza industriale da parte di BAE Systems, sta sviluppando qualcosa chiamato “chemputer” che, in teoria, sarebbe in grado di “sviluppare” velivoli senza pilota su piccola scala, o drones in un laboratorio.

Mentre una stampante 3D fa fisicamente le parti per una macchina, il “chemputer” velocizza le reazioni chimiche dal livello molecolare.

Una tale svolta potrebbe significare che ci vorrebbero settimane, piuttosto che mesi o anni per costruire un aereo da zero.

Un video animato di quello che potrebbe essere come è quasi una scena di Star Wars “Attack of the Clones”.

Prof Cronin ammette che la creazione di aerei anche piccoli di sostanze chimiche “sarebbe molto impegnativa”.

Animazione ancora di droniImmagine copyright BAE SYSTEMS

Ma egli afferma che sviluppando un motore autonomo di sintesi digitale potranno assemblare “oggetti complessi con una minima assistenza umana”. Almeno ad un certo punto del futuro.

Ciò sembra ancora lunga. Ma un’altra innovazione potrebbe essere molto più vicina.

Velivoli ad alta velocità

Una piccola società britannica Reaction Engines Limited sta già sviluppando un razzo che potrebbe volare un giorno a velocità ipersoniche.

La velocità ipersonica è definita approssimativamente come Mach 5 e superiori (Mach 1 è di circa 760mph).

BAE Systems ha già investito più di 20 milioni di sterline nel progetto.

Vede il potenziale per lo sviluppo di aerei militari che potrebbero raggiungere un obiettivo molto più veloce di qualsiasi jet.

Volando ad alta velocità e ad alta altitudine nello spazio, potrebbe anche evitare sistemi di difesa aerea e missili anti-aerei.

Il sistema BAE ha prodotto un’animazione che mostra un tale velivolo che fornisce un supporto rapido alle truppe forze speciali migliaia di chilometri di distanza.

Piuttosto che delle bombe, il razzo rilascia piccoli drones di sorveglianza.

Animazione ancora di un velivolo ipersonicoImmagine copyright BAE SYSTEMS
Immagine di un’immagine Una società britannica sta già sviluppando un razzo che potrebbe volare un giorno a velocità ipersoniche

Ma è chiaro che l’industria della difesa sta già esaminando il loro potenziale utilizzo sul campo di battaglia.

Anche l’anticipo per il volo commerciale è abbastanza evidente, tagliando il tempo per attraversare l’Atlantico.

Prima di respingere tali idee come la roba di sciocchezze, vale sempre la pena ricordare la velocità del cambiamento.

Le stampanti 3D sono state ampiamente utilizzate dai militari.

Sono stato di recente a bordo di una navicella US Navy che ha una propria stampante 3D.

Le forze armate in tutto il mondo si affidano anche molto su veicoli senza terra, aerei e subacquei senza equipaggio che possono lavorare in remoto.

L’US Air Force ora addestra operatori più droni rispetto ai piloti di combattimento.

Infatti il suo più recente aereo – il F35 – è stato chiamato l’ultimo combattente a manovre.

Come dice Prof. Nick Colosimo di BAE Systems, “il mondo degli aeromobili militari e civili è in continua evoluzione”.

Precedente Solving the disconnect between the CEO and the data center Successivo Dutch police fight drones with eagles