Il Dipartimento dello sceriffo dice che i suoi droni sono qui per rimanere

Quando due corpi sono stati trovati questa settimana in una casa nel rurale Descanso, la scena di un apparente assassinio-suicidio, i deputati dello sceriffo hanno dispiegato uno strumento investigativo che sta diventando comune per il dipartimento in casi di omicidi.

Hanno mandato in un drone.

“Non riesco a pensare a uno di recente in cui non abbiamo avuto un drone”, ha detto l’omicida Lt Rich Williams.

Gli aerei senza equipaggio, gli stessi che si trovavano sugli scaffali di qualsiasi negozio di elettronica, volarono sulla casa dove i corpi furono scoperti, dando agli investigatori una visione d’uccello della scena e catturando foto e video da diverse prospettive.

Nel corso dell’ultimo anno, il Dipartimento dello Sheriff della contea di San Diego ha utilizzato i droni in più di 70 incidenti, tra cui indagini su omicidi, incidenti SWAT e missioni di ricerca e salvataggio.

“Questa tecnologia è fantastica ed è estremamente utile”, ha dichiarato Williams. “È il modo più rapido, più semplice e più efficace per ottenere video e immagini senza dover utilizzare un elicottero, che ovviamente non può entrare in luoghi che un drone può”.

Lo scorso mese di ottobre, il Dipartimento dello Sceriffo è diventato il primo agente di applicazione locale per lanciare un programma drone – a un costo di 125.000 dollari – che si è rivelato così successo che prevedono di continuare a utilizzare i dispositivi. Il dipartimento ha budgetato $ 165.000 per il secondo anno del programma.

Altre agenzie locali sono seguite.

Quattro dipartimenti di polizia – a Oceanside, Escondido, Carlsbad e Chula Vista – hanno almeno un aereo senza pilota. I funzionari della polizia nazionale dicono di essere interessati alla tecnologia.

“Penso che sia dimostrato un bene così prezioso. Più prezioso di quanto pensassimo sarebbe stato “, ha dichiarato il sottoscritto Jason Vickery dello sceriffo del programma drone, che egli sovrintende.

L’uso di droni ha suscitato preoccupazioni nella contea e in tutto il paese da parte delle libertà civili che sostengono che i dispositivi potrebbero portare a sorveglianza ingiustificata o violazioni della privacy.

Sin dall’inizio, i funzionari dello sceriffo hanno affermato che la politica del dipartimento ha proibito l’uso di drones per la sorveglianza a massa oa caso e che ha vietato l’armonizzazione dei dispositivi. Vickery ha detto che le stesse regole saranno in atto in avanti.

Ha detto che il dipartimento non ha ricevuto denunce da parte del pubblico durante il primo anno del programma.

“Che mi ricordo, non ho avuto risposte negative”, ha detto il tenente.

Dall’ottobre scorso, i deputati hanno pilotato i droni su 76 missioni “nella contea di San Diego. Una revisione dei dati del dipartimento mostra che gli usi più comuni per gli aerei senza equipaggio erano in indagini di omicidi e incidenti SWAT.

“È un commutatore di gioco quando si tratta di queste unità”, ha detto Vickery.

Nelle scene all’aperto di omicidi o di sparatori coinvolti da ufficiali, i deputati utilizzano gli aerei dotati di macchina fotografica per catturare i filmati, dal cielo e vicino al suolo, da utilizzare nelle indagini. I dispositivi possono anche aiutare a individuare eventuali prove che devono essere raccolte.

Quando i deputati SWAT sono stati mandati per arrestare una persona – che può essere nascosta in una casa e possibilmente armata, per esempio – i deputati installano i droni per scansionare l’ambiente immediato della residenza e controllare il sospetto. Questo può aiutare i deputati a raccogliere informazioni cruciali come una situazione si svolge, senza metterli in modo dannoso.

“Ci dà una prospettiva che non arriviamo da nessun altro”, ha detto Vickery.

Il dipartimento ha un elicottero per fornire ai deputati vedute aeree quando necessario, ma i drones molto più piccoli possono essere manovrati in aree difficili da raggiungere e a livelli inferiori.

La tecnologia è stata così utile che il Dipartimento dello Sceriffo ha ampliato il suo programma da sei a dieci drones. Ogni modello costa $ 500 a $ 2.000.

Il dipartimento ha anche aumentato il numero di deputati addestrati a volare i dispositivi. Ci sono ora 11 deputati della contea che sono certificati dall’Amministrazione federale dell’aviazione per far funzionare i droni, con altri due in formazione. Un anno fa, solo quattro deputati sono stati concessi in licenza.

E il dipartimento ha due veicoli a comando mobile, utilizzati per memorizzare e trasportare l’apparecchiatura, e ci sono programmi per l’acquisto di un terzo. Uno dei veicoli è stazionato nella contea nord e l’altra nella contea sud, in modo che i deputati possono arrivare alle scene e impostare più velocemente, ha detto Vickery.

I funzionari dello sceriffo hanno dichiarato di aver acquistato un drone impermeabile in modo da poter essere utilizzato in condizioni di pioggia.

Tre dei 10 drones del dipartimento possono essere dotati di telecamere a infrarossi e luci stroboscopiche per uso notturno. I funzionari devono ottenere un permesso speciale dalla FAA di volare i drones di notte.

“Quello che abbiamo imparato nel corso dell’ultimo anno è che ci sono determinati limiti con ciascuno (drone)”, ha detto Vickery. “Non abbiamo uno che possa fare tutto”.

Secondo le norme federali, le forze dell’ordine sono vietate di volare un drone superiore a 400 piedi e devono mantenere i dispositivi in ​​vista mentre sono nel cielo. Le autorità sono inoltre tenute a notificare alla FAA dove intendono volare i drones.

Il Dipartimento di Polizia di Carlsbad ha quattro drones – ciascuno dei quali ha un prezzo compreso tra $ 1.200 e $ 3.500 – e sta aspettando la certificazione della FAA per pilotare i dispositivi, che verranno utilizzati principalmente in situazioni che coinvolgono la squadra SWAT, ha detto la polizia Cpl. Shaun Lawton.

Ha detto che il dipartimento ha usato un drone in marzo quando gli ufficiali SWAT hanno contribuito a servire un mandato di ricerca in una casa a Vista, in una zona che non richiedeva l’abolizione della FAA. La sicurezza è stata una preoccupazione, ha detto, perché il sospetto ha riferito di avere armi semiautomatiche.

I funzionari di Escondido hanno usato due volte questo drone per la sicurezza degli ufficiali quando un team SWAT ha aiutato a servire un mandato di ricerca, ha detto il portavoce di Justin Murphy. Il Dipartimento di Polizia dispone di tre drones, valutati tra circa 1.400 e 1.800 dollari.

A Chula Vista, i reparti della polizia e dei vigili del fuoco condividono due trinci di 2.000 dollari, destinati a cercare le persone scomparse, a valutare i rischi e il cammino di un incendio e prendere video o foto di scene del crimine.

Vickery ha affermato di comprendere le preoccupazioni sui drones e ritiene che “il pubblico diventerà più comodo (i dispositivi)”, come altre agenzie di legge continuano ad usarle.

“Credo veramente che questo sia diventato uno strumento così accolto nell’applicazione della legge”, ha affermato.

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